LAS HOWSER TOWERS POR PRIMERA VEZ ENLAZADAS EN UN DIA – LEO HOULDING (Berghaus) AND WILL STANHOPE

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El escalador británico Leo Houlding se ha asociado con el canadiense Will Stanhope para completar una histórica travesía de un día en las Howser Towers en la Columbia Británica, Canadá.

A finales de agosto, Stanhope y Houlding subieron las tres caras occidentales en un ataque sostenido que se completó en 23.5 horas, la primera vez que todas las cumbres icónicas se han alcanzado a través de sus exigentes caras occidentales por el mismo equipo y en solo un día.

Caras occidentales de North, Central y South Howser Towers, Bugaboos, BC, Canadá (foto – Marc Piche)

Resumen:

Los dos escaladores unieron las caras occidentales de las tres torres en el Bugaboos en 23.5 horas
La travesía consistió en 2.000 m de escalada – 58 vías – hasta 5.12 + (E6) con más de 700 m de escalada 5.11+ (E4) y todas las complicaciones asociadas de un entorno alpino.

Leo se acerca a la cima de South Tower durante una subida de calentamiento. Crédito Adrian Samara, Colectivo Coldhouse
Leo con los ojos fijos en la cima de South Tower. Crédito Adrian Samara, Colectivo Coldhouse.

Entre la pequeña pero dedicada tropa de escaladores hardcore locales, la idea de enlazar las tres cimas más altas, icónicas y más impresionantes ha sido un premio muy codiciado durante años. Will Stanhope lo había estado considerando desde 2009, tras completar la primera ascensión libre de la cara oeste de la torre central. Invitó a Leo Houlding a unirse a él y la pareja (acompañada por Waldo Etherington, Wilson Cutbirth y Adrian Samara) viajaron a principios de agosto en helicóptero al campamento base de East Creek con suministros para 20 días a principios de agosto.

Waldo Etherington, Wilson Cutbirth, Leo Houlding y Will Stanhope bajo el súper clásico, a 600 metros, Becky / Chouinard en South Tower. El equipo filmó una película de realidad virtual, descrita por Leo como “una forma alucinante de compartir la experiencia de uno de los mejores 5.10 (E2) del mundo. ¡No puedo esperar para que la vea mi madre! “Crédito Adrian Samara, Colectivo Coldhouse.

Stanhope y Houlding empiezan poco después del amanecer a las 7:00 a.m. del 29 de agosto en la Torre Central. A través de la ruta de 500 metros Chocolate Fudge Brownie 5.12+ (E6), en progresión simultánea por la primera mitad de la torre, que es de naturaleza más escarpada y más difícil que los otros, antes de lanzarse a los problemas de las losas de roca y las duras grietas del dedo superior que le seguían a continuación. Al llegar a la cima después de cuatro horas y veinte minutos, se hizo un descenso rápido por las líneas fijas que habían estado usando para trabajar la ruta.

Will Stanhope, Wilson Cutbirth, Waldo Etherington y Leo Houlding en la parte superior de South Tower. Crédito Adrian Samara, Colectivo Coldhouse.

El acceso a North Tower requiere 250 m de descenso por un barranco, lo que aumenta enormemente la dificultad. También se instalaron líneas fijas para esto, disminuyendo el la peligrosidad y aumentando la velocidad, aunque no es recomendable cruzar el peligroso “bowling alley” al sol del mediodía. North Tower es el punto más alto de Bugaboos (3,412m), formando una verdadera cumbre alpina y la cara oeste se eleva a los 1.000m sobre el vasto desierto deshabitado de la Columbia Británica.

El descenso glacial en el lado norte de las torres. Crédito Adrian Samara, Colectivo Coldhouse.

A las 2:00 p.m., los dos escaladores atacan el Spicy Red Beans and Rice, que ofrece un comienzo mejor y más directo al clásico All Along the Watch Tower, 5,12+ (E5 / 6), cuyos ángulos superiores se consideran uno de los “ponte a prueba” más clásicos en Canadá. Una vía de 250 m de largo con una grieta extenuante y que se divide cerca de la parte superior por un problema de cruce de rocas. Al completar la dura escalada, sigue una larga, compleja y dramática cresta que a menudo a los escaladores a abandonar. Sin embargo, armados con el conocimiento del ascenso que realizaron una semana antes, Stanhope y Houlding despacharon la cresta en una hora, llegando a la cumbre a las 10:00 pm.

Leo en el increíble ángulo de 250 metros de ‘All along the Watch Tower’ en North Tower. El ascenso de 1000 metros es un objetivo importante para realizarlo en un día. (foto – Waldo Etherington)
“Parece un largo camino….” Leo, Waldo, Will y Wilson observan el desafío durante la magnífica puesta de sol la noche anterior al GRAN día. Crédito Adrian Samara
Según Leo el tramo más difícil del enlace. Una delicada travesía de bloque de 5,12 + (E6) que une las brutales grietas de la empinada torre central de 500 m. Crédito Adrian Samara, Colectivo Coldhouse

Un rápido descenso por la cara norte de la cima, que requería un rappel sobre la nieve. Luego, la pareja pudo cruzar el glaciar rápidamente y descender nuevamente al campamento en East Creek. Tras un rápido “chute” de cafeína, salieron a escalar la súper clásica ruta Becky/Chouinard en South Tower. Sin duda, uno de los mejores 5.10s (E2s) del planeta, en progresión simultánea durante los de 600m repartidos en tres bloques, llegando a la tercera y última cumbre a las 6:30 a.m. del 30 de agosto.

Leo Houlding luciendo un look hipster “alpino”. Crédito Adrian Samara, Colectivo Coldhouse.

Leo Houlding comenta:

“Subir de esa manera tanta distancia con un compañero como Will fue alucinante. Aunque fue un desafío importante y no sin dificultades, fue muy divertido. Es fuerte, seguro, rápido y uno de los mejores escaladores de grietas del mundo.
“Fue un poco estresante la carrera del ascenso, ya que pensé que podríamos haber puesto el listón un poco más allá de nuestro alcance. Sin embargo, resultó perfecto y en buena parte lo logramos gracias al increíble talento de Will. El último desafío, costó tanto y fue tan difícil que casi no lo conseguimos, pero lo logramos con solo unos minutos de sobra”.

Will y Leo comparten una de las innumerables risas del viaje durante la filmación de VR en Becky / Chouinard. ¡Rápido y DIVERTIDO! Crédito Adrian Samara, Colectivo Coldhouse.

Durante la expedición, el equipo, acompañado por Adrian Samara de Coldhouse Collective, filmó una película de realidad virtual en la ruta Becky/Chouinard en South Tower, así como una breve película sobre la travesía mientras entrenaban y practicaban en las subidas. Ambas películas están en postproducción.

Leo Houlding se está preparando para su próxima gran expedición.

En un viaje patrocinado por Berghaus, Houlding liderará un equipo internacional de tres hombres en un ambicioso viaje transcontinental de 70 días y 2000 km para escalar el espectacular contrafuerte sur de 750 metros de un pico llamado Spectre in the Gothic Mountains,  en la Antártida, la montaña más remota en la Tierra. El equipo partirá del Reino Unido a principios de noviembre: os iremos informando de los detalles próximamente…estar atentos!!!

Leo en el increíble ángulo de 250 metros de ‘All along the Watch Tower’ en N Tower. (foto – Waldo Etherington, Berghaus)

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